精品阅读:绿军新主教诞生 -老K接班人-複製神话

2013年7月4日清晨6点,我的一位同事转发了一条ESPN的头条新闻——“Brad Stevens hired as Boston Celtics head coach”,翻译过来就是“Brad Stevens获聘成为塞尔提克总教练”。

当这条看起来非常简单的新闻标题出现在我的屏幕上时,它却变成了这个世界上最难以理解的句子。在长达半分钟的时间里,我竟然完全没有读懂它。Brad Stevens?哪个Brad Stevens?

在上万公里外,时差13小时的美国,那里的篮球记者和我的反应完全同步。一位地方媒体记者在收到邮件通知时对着标题上的人名连问了好几遍同样的问题——哪个Brad Stevens?

精品阅读:绿军新主教诞生 

我们认识的Brad Stevens只有一个。连续2个赛季把一所4200人的小学校带到NCAA锦标赛决赛舞台的那个Stevens。

巴特勒大学现任男篮总教练。

哪怕穷尽我所有的想像力,在我最疯狂的梦里,我也永远不可能预见到有一天Stevens会站在NBA的赛场边执教。作为一个Brad Stevens的忠实信徒和超级崇拜者,在任何情况下我对他的执教能力都会无条件投信任票,之所以我觉得这件事情断然不可能发生在现实或梦境里,完全是出于对Stevens教练的了解。如果你在2009年-2013年间关注过美国大学篮坛,你就完全明白为什幺我会这幺说。你会明白,任何人想要说服他离开印第安纳的那片热土都会是空前绝顶的困难。

我对这一消息的震惊程度也要归功于塞尔提克的保密工作实在太强大。在消息宣布之前,这个地球上知道这件事情的人不会超过10个人。另外,塞尔提克这个队名也让我觉得无法想象,6月底他们刚刚把Doc Rivers放去了快艇,在进入7月时,总经理Danny Ainge还在对所有媒体宣称选帅的事情暂时还没有眉目,而且球队并不着急聘请新帅。各大报、小报、流言板上事先都没有任何的蛛丝马迹。

所以,2年前的那个普通清晨,在我的脑子里不断呼啸而过的只有:什幺?!谁?!为什幺?!怎幺会?!这怎幺可能?!!!!……

我立即打开Twitter,上面已经热闹非凡:所有波士顿地区的媒体、记者以及Yahoo、CBS、ESPN的大咖们都在铺天盖地地转发、讨论这件事情的各种相关信息,Brad Stevens的名字成为热词。这一切都在告诉我——这是真的。

从我的角度和立场来说,我对Stevens进入NBA执教的心情是非常複杂的,这里面充斥着欣喜、高兴、失望、遗憾。实际上,自从篮框拒绝了Gordon Hayward在2010年对阵杜克大学的全美锦标赛决赛上那记中线绝杀后,我对大学篮球的信念、希望、和热忱基本上丧失殆尽。因为那一天开始,我清醒地认识到,这个舞台终究也是豪门的天下。但Stevens不一样,即便火苗再小,他手里仍握着NCAA所有小学校的希望。在我看来,有生之年只要Stevens在巴特勒大学执教终老,麻省的名人堂大本营将为他预留一席之地。

我看了一眼塞尔提克开出的合约——6年2200万,这是当时所有NBA教练中最长的合约,就好像1997年塞尔提克用10年5000万美元的合约请来Rick Pitino一样,这多少让我觉得安慰。我并非塞尔提克球迷,所以我所关注的从来不是一支NBA豪门球队未来的兴衰荣辱到底应该交给哪位名人堂教练才合适,我关注的是,这支球队是否配得上拥有Brad Stevens。

之所以说这幺多,是因为我深怕你们不知道他有多好。

*****************************************************

Jim Calhoun说,他是未来。

Calhoun退休前是康乃狄克大学男篮功勋教练,他眼里的未来就是Stevens。在2011年“疯狂3月”决战前,Calhoun在专访中对着ESPN大学篮球名记者连说了数遍“他是未来”。

在2013年之前,Stevens是巴特勒大学的传奇,也是整个NCAA的希望。

当巴特勒大学在2009年NCAA锦标赛首轮负于路易斯安纳州大后,Stevens告诉他的球员们:“这个赛季,我们已经做了一切应该做的事。现在我们输掉了这场球,所有目标都已经完成。明年,我们将赢下全部。”这让我一下想到了John Wooden。Stevens身上拥有和一代名帅John Wooden诸多相似之处,他们都来自印第安纳,智慧、绅士、谦逊、还有金字塔哲学。任何第一次接触到Stevens执教风格的球迷都会被他的风度所倾倒,甚至为他的极致冷静感到不可思议。无论场上局面多幺紧张,场边的Stevens总是一脸平静,鲜见丝毫波澜。哪怕他的球员命中了压哨绝杀,你也不会从他脸上读到一分狂喜,更别提欢呼雀跃。

1963年的1月,John Wooden教练在写给他的一位球员的一封信上说:“我们会在1964年夺冠。”结果,Wooden的预言成真。在NCAA锦标赛的决赛上,加州大学洛杉矶分校力挫杜克大学,问鼎冠军。那也是Wooden教练执教生涯辉煌10冠的第1步。

而Stevens几乎完美複製了Wooden预言。仅仅就差最后一球,巴特勒大学就可以站在全美之巅,把所有小学校的梦想浇铸成现实。然而,故事的结果我们都已经知道,Stevens没能拿到他的人生首冠。在接下来的赛季,他依然没有拿到冠军,哪怕他又把自己创造的神话书写了一个2.0版——他将巴特勒大学再度带进了NCAA的决赛舞台,这一次,他们败给了那年光环加身的Kemba Walker和他的康乃狄克大学。

在我看来,4200人的小学校巴特勒能够连续2次站在NCAA锦标赛的决战舞台上,这根本就是一个神蹟。那一年,由于另一支小学校维吉尼亚联邦大学一路爆冷晋级4强佔据了媒体太多的关注,巴特勒大学的背靠背亚军甚至还没有得到它所应该得到的足够分量的重视和膜拜,但自此之后,Stevens的名字无疑已经镀上金光。你若不信大可以去问问杜克蓝魔鬼的球迷们,看他们有多期盼Stevens未来有一天能接班老K,执掌蓝魔。

无数的学校开始向年轻的Stevens抛出橄榄枝,俄勒冈大学、伊利诺大学、加州大学洛杉矶分校都来挖巴特勒大学的墙角,在这样的一个时刻,Stevens续约了,12年1200万美元的一纸长约,对于巴特勒大学来说,这份合约是自身能力的极限,哪怕这和其它名校的条件相比依然差距很大。但很显然,巴特勒有一个别人都没有的优势,Stevens的心在印第安纳。

对于像我这样矛盾的球迷来说,这又是一个纠结的时刻。我深信,若Stevens留守在巴特勒大学,他的终点将是名人堂。但同时,我也为他将要错过无数的机遇而遗憾:优质生源、先进设备、媒体曝光……这些都不是巴特勒这种4200人的小学校能给的。也许未来的10年、20年、30年,Stevens永远都只能拿一手烂牌。

即便如此,Stevens依然在巴特勒干得热火朝天。拜他所赐,这所小学校在2个赛季内连续跳了2个分区,从原来乏人问津的地平线分区升到了大西洋10分区,而2013年大东分区解体,巴特勒大学更是正式跻身进入了传统6大分区的行列。

这一切都是因为Stevens。也正是因为如此,你很难相信,他有什幺理由要离开?

*******************************

对于那些把Ainge聘请来Stevens出任新一代绿军总教练的做法简单粗暴地理解为“摆烂”,请恕我对这种观点嗤之以鼻。请来一位大学球队的总教练如果可以直接和摆烂划上等号,那幺Stevens和塞尔提克的6年合约完全可以为这个肤浅的认识画上句号。在当时,Stevens的这份合约是所有NBA总教练中年限最长的。如果不是绿军未来建队蓝图中的重要基石,一份3年合约足以,然而区区3年合约又怎能匹配塞尔提克对Stevens的诚意?

那个决定之日的早上8:30,塞尔提克总裁Danny Ainge、球队老闆Wyc Grousbeck和Stephen Pagliuca、副总经理Mark一行人来到印第安纳齐昂斯维尔,敲响了Stevens的家门。那是Ainge招募Stevens的第10天,也是绿军团队向这位年轻教练发起的终极游说。

对于Ainge这样一个极致的商人而言,有必要出动这样的阵仗和人马规模,我想你应该知道,Stevens之于塞尔提克的未来拥有怎样的分量。Ainge非常明白,要挖掉巴特勒大学的这个黄金墙角是一项多幺艰鉅的任务,其难度远大于2007年他为波士顿带来Garnett和Ray Allen。

那场早餐会议进行了1个小时,最终,曾向整个家乡千万次承诺过“有生之年绝不会因为其它学校的帅位而离开巴特勒”的Stevens跟他的妻子说,我们接受吧。

我不知道Stevens内心究竟被什幺说服,促使他最终做出了这个决定。也许是盛情难却,也许是NBA的舞台相比大学联赛在他内心有着不一样的意义。我也不知道Ainge用什幺样的手段做到这一点的,只能说,他对Stevens的关注绝对由来已久,也许这些年Ainge像我一样看遍了巴特勒大学的所有比赛。我只知道,这个决定将会引发一场地震、海啸、或是龙捲风。

Roosevelt Jones,巴特勒大学的主将,当时他正在一家刺青店里,刺青师傅正往他的胸口刺一对翅膀,Stevens的短信到了,一条极简的短信——“儘快打给我”。半个小时后,Jones刺完了他的刺青,然后给他的教练打了电话。

Stevens在电话那头用极其缓慢的语速说,下赛季我不会再当你的教练了。

Jones没等他说完就直接打断了:“你能再说一遍吗?”

下午5:30,辛克尔球馆的更衣室内,巴特勒大学篮球队召开了紧急会议。在场的每个人几乎都哭了。

“我永远没有想到,有一天我不得不说出这些话……”Stevens哽咽了,“下个赛季,我将不再担任巴特勒大学的总教练。”

这辈子只哭过3次的Stevens,那一天就3度落泪。

而对于巴特勒大学来说,那一天,就是世界末日。

*********************************

对于大学总教练进入NBA执教的话题,很多人一直讳莫如深,这其中包括着名的“老K教练”Mike Krzyzewski。在Stevens之前,有2位比较着名的NCAA总教练吃过NBA这口螃蟹,他们如今都已经贵为名人堂成员:Rick Pitino、以及他一生的死对头,“招生狂人”John Calipari。然而,这一对大学篮坛的死敌在NBA的成就都不及他们在NCAA那般成功。

Pitino在NBA执教6个赛季,其中1987-89赛季是尼克的总教练,而1997-01赛季则执掌Stevens现在的球队——塞尔提克。6个赛季里,Pitino带队打出的最佳例行赛胜场是1988-89赛季的52胜。他2次带领球队进入季后赛,即执教尼克的那2季,季后赛最好成绩是第2轮。

如果说,Pitino在尼克取得过成功,那幺他在塞尔提克的经历则恰恰相反,只能用惨淡来形容。在绿军Pitino只执教了3个半赛季,最终辞职收场。在此期间塞尔提克没有一次打进季后赛,Pitino的总战绩是102胜146负,没有一个赛季的胜率达到5成。

Calipari则更为失败,他在NBA一共执教了3个赛季,从1996-97赛季到1998-99赛季,都是在篮网度过的。在执教的184场例行赛中,Calipari取得72胜112负,胜率只有39.1%。他只在1997-98赛季带领篮网进入过季后赛,但首轮即遭横扫。

1997年,塞尔提克聘请Pitino时,他在NCAA I级联盟已拥有73.4%的执教胜率,而且两次带队打进了NCAA锦标赛决赛。巧合的是,Stevens有类似的数据,在执教绿军前,他在NCAA I级联盟的胜率是77.2%,同样曾两次带队打进过锦标赛决赛。不过,Pitino被塞尔提克聘请时,他已经在尼克执教了2个完整的赛季,而且他在NCAA I级联盟中执教了16个赛季,而Stevens只执教了6个赛季,而且没有任何NBA执教经验。

仅看战绩,Stevens还无法和这2位相比,毕竟第1个赛季25胜的战绩真的很惨淡。但本赛季,他飞速上升的能力让人侧目。2个赛季里,Stevens的执教胜率从30.5%跃升到48.8%,这其间的涨幅程度仅落后于Calipari在1996-97赛季至1997-98赛季所做到的(胜率从31.7%到52.4%)。

Stevens是1976年10月生,去年他获聘时只有36岁,是整个NBA最年轻的总教练,当时甚至比Duncan、Garnett、Andre Miller、Nash、Ray Allen这些球员都年轻。就目前来说,他仍是NBA里第2年轻的总教练,仅次于魔术队的代理总教练(1978年1月生)。这预示着,他的未来充满了更多的伟大可能。

*****************************************

从Ainge聘请Stevens的第一天开始,我没有1分钟认为塞尔提克是在摆烂。他们只不过进入了另一个篇章,开启了“后三巨头”时代的一段重建道路。

但没有人想到,他们走得健步如飞。没有人期待刚刚在重建路上迈出第一步的塞尔提克能在这个赛季赢多少比赛。如果你去翻看各大小媒体在本季初所做的前瞻报告,关于塞尔提克一栏里,大多都填着“乐透争上游”。

塞尔提克本赛季的阵容动荡不是所有教练都能够轻易化解的,12月他们做了交易,1月份头号得分手又被送走,2月份,球队最好的篮板手宣布赛季报销(后来萨林杰复出,这是意料之外的后话)。整季下来,塞尔提克一共做了11笔交易,涉及25名球员,若再算上签约、裁人的运作,则一共涉及40名球员。例行赛季,共有22名球员在塞尔提克出场过。这一数字在所有参加今年季后赛的球队中是排名第一的。

不仅阵容动荡,塞尔提克还严重欠缺绝对球星,在本赛季NBA排名前35的得分手里你找不到绿军球员的名字。同样地,联盟前30名的篮板手里也没有塞尔提克的身影。

在这种动荡的背景下,星光黯淡的塞尔提克怎幺可能还拿到东区第7的位置?

因为有Brad Stevens。

业内对于Stevens本赛季的表现有一个很一致的评价——他用最少的材料,做出了最好的菜。换言之,Stevens将手上一群非球星们的潜力发挥到了最大化。这和当初他在大学时的成功完全一致。Turner,这个在我看来一万年也打不出来的榜眼,本赛季送出3次大三元,而在此之前,他在NBA前4季的大三元数据为0。

Turner并非个例,实际上,在Stevens入主塞尔提克的首个赛季,他就改造成功了一位外界看来很难教化的球员:Jae Crowder。在当时队内欠缺进攻组织者的情况下,Stevens令人大跌眼镜地把Crowder调教成了一个传球手。2013-14赛季,Crowder效力塞尔提克期间场均送出5.7助攻,那是他生涯最佳的表现,甚至还得到了周最佳球员称号。

另外,Stevens是一个不折不扣的战术大师,这一点从巴特勒大学时期就显露无疑。在Stevens执教期间,我几乎见证了巴特勒大学无数的经典战役,比如NCAA锦标赛对阵曾连续2届夺得全美冠军的佛罗里达大学,2013年对阵两支全美排名都曾坐过第1的印第安纳大学和冈萨加大学,Stevens的战术指挥让人留下不可磨灭的印象。

而本赛季,他的战术才华更是在塞尔提克的ATO表现(ATO,暂停后的战术)中体现得淋漓尽致。马刺总教练Popovich堪称现役所有NBA教练中最伟大的一位,然而,据他自己承认,他从Stevens那里“偷”了许多战术,因为它们真的太讚了——几乎每一次暂停后,塞尔提克都能成功得分。在暂停后的进攻效率上,绿军排名联盟第10。而当比赛进行到最后关键时刻,Stevens的指挥往往可以为绿军直接带来一个绝杀,本赛季他们已经对拓荒者、老鹰、爵士、暴龙(2次)这幺干过了。

自从2月3日之后,塞尔提克打出24胜12负的战绩,包括最后的6连胜。胜场居此区间内所有球队之首,胜率66.6%,仅次于骑士的71.8%。那些在塞尔提克锁定季后赛后愤愤不平,高喊着“看啊!东区真是弱出翔!绿军这种一心摆烂的球队竟然躺着晋级季后赛!拼死拼活的雷霆竟然回家钓鱼去了!”的球迷们,你们可以消停了。

**************

那些怀揣着Brad Stevens将成为下一个NCAA伟大总教练的宏伟梦想的理想主义球迷们,相信我,我和你们一样遗憾。在我们的记忆中,永远忘不了的是那一年印第安纳的夜空下,Stevens抱着他的儿子Brady走下大巴,走向成群结队欢迎他们归来的印第安纳人民。各种快门闪烁,灯光将黑夜照射成了白昼,被吵醒的Brady皱着眉头,不耐烦地看着周围晃动的人脸,他还想继续睡觉,他不想被惊扰了这场美梦,他把脸埋进老爸的衬衫,Stevens的眼镜背后闪烁的是整个印第安纳的荣耀。

一开始,我以为自己看见了John Wooden,后来他们都说你会是下一个老K。直到2015年4月,塞尔提克锁定季后赛,我才明白,原来你是红衣主教。




相关推荐