Duolingo天才推手:发明验证码的37岁教授Luisvo

Duolingo天才推手:发明验证码的37岁教授Luisvo

Duolingo天才推手:发明验证码的37岁教授Luisvo Duolingo 创办人 Luis von Ahn

先前 Inside 介绍过风靡各地,还红到自己办检定的语言教学软体 Duolingo,而背后的推手,同时也是发明验证码的天才 Luis von Ahn 本人这次向 Inside 进一步阐述了创办 Duolingo 的故事和心路历程。

Luis von Ahn 生于 1978 年,在 2009 年把手上验证码公司卖给了 Google ,且曾获美国表扬跨领域杰出人才的 麦克阿瑟天才奖 。现为卡内基梅隆大学教授,在卡内基梅隆大学获得电脑科学博士学位后,便于 25 岁开始教学。同时由于设计了  验证码 机制,也被称为群众外包之父。

可以谈谈你观察到的学习困境,以及创办语言学习 app 的原因吗?

我在瓜地马拉长大,这里大部分的人都没有管道接受良好教育。我亲眼见证富人为孩子花钱买到最高级的教育,而穷人却连读写都有困难。

我的共同创办人 Severin Hacker 想要创造一项工具,来透过教育改善人们的生活,而之所以选择语言学习为主题,是因为你只要多学一项语言,收入潜力就能快速倍增。

有效又低门槛的语言教育需求强烈:世界上有 1.2 亿人在学外语,他们大部分都不富有,而且大部分都是学英语,主要是为了追求更好的学习或就业机会。

此外,就算是有管道获得语言教育的人,其实也学得很没效率。很多国家都会在学校教英语,可是大部分的人毕业后就忘得一乾二净。在美国也有很多人在学校学外语,但到了毕业根本不会讲。

所以我们决定创造 Doulingo,让任何人都能简单有效地获取高品质语言教育,而且免费。我们也决定要做得很像游戏,因为学习语言需要长期持续的练习,而人们总爱做好玩的事!

Duolingo天才推手:发明验证码的37岁教授Luisvo

Duolingo 和 Duolingo Test 目前的成绩如何?获利状况呢?

Duolingo 有 1.2 亿使用者,其中每月活跃使用者有 2000 万,是 iOS、Android、Windows 三个平台教育类下载数最高的 app。能达到这样的成绩,靠的全是口耳相传,我们没有花钱做任何行销。

我最得意的是,从穷苦开发国家的公立学校到有钱人如比尔盖兹和许多名人都在用 Duolingo。我们相信真正的教育平等并不需要更多的钱才能换得更好的教育。

我们想让教育永远免费,为此需要获利来支撑这个目标,所以我们创造了Duolingo Test Center,这是一个完全独立的 app 和网站。因为每年有上百万人需要语言测验,在申请学校或工作的时候通常会要求附上语言检定认证,但是现在的托福或雅思等报名费大约要 200 -- 250 美金。现在透过 Duolingo Test Center 就只要花 20 美金和 20 分钟,我们会用摄影机、萤幕和麦克风等设备审远端核测验,你在家里就能接受标準测验。

Duolingo Test 现在已经受到哈佛补校、德国科技高级学府蒲朗克研究院、卡内基梅隆大学的其中一间国际学院,以及 LinkedIn、Uber 等公司採用。我们也正在和美国 12 家优秀大学尝试合作,测试我们的测验与 TOFEL 相比的鉴别度。

Duolingo 有多少员工?

我们的团队成员有来自 20 多个国家的 60 多位成员,大约一半是工程师,而且很多都有博士学位。其他还有设计师、行销、社群经理、研究员等等。我们计画在 2016 年底扩增到 100 人。

在 Duolingo,电脑科学和设计总是优先,我们大部分的心力也都放在那裏,更特别的是我们还採用了机器学习,用一套人工智慧的集合让我们的演算法能根据每个人的学习风格做调整,帮助他们学得更快更有效率,就好比一对一的数位家教一样。你应该也注意到 Duolingo 非常简洁,要做出漂亮又直觉的使用者体验是需要耗费很大心力的,而我们在 Duolingo 也是相当认真看待此事。

面对众多竞争对手, Duolingo 的优势在哪?

让 Duolingo 成功的要素有三样。

1. 百分之百免费。

你不用掏出皮夹就能享用 Doulingo 上所有的学习资源。

2. 它简单又有趣。

我们把 Duolingo 做得像游戏一样,使用者会和朋友竞争,获得点数来升级,并赚到虚拟货币来购买宝物。这让大家摆脱「唸书」的感觉,而且能帮助他们保持动力。

课程短小实用,所以大家一次只要花个 5 分钟,不用另外安排时间。

3. 用科学来安排课程,而且非常有效

我们的教学方法是分析使用 Duolingo 上百万使用者的学习方式而来。这是史上首创,因为过去我们没办法在这幺短的时间内处理这幺庞大的资料。根据  纽约市立大学 的独立研究,在 Duolingo 上花 34 小时的学习效果就等同于一学期的大学语言课程。

至于我们的竞争对手,市面上有很多学习软体,但我并不特别担心。像 Rosseta Stone 等,我们很多对手都慢慢变成了行销公司,因为他们的商业模式需要用户付费购买软体,所以他们就得在广告行销上花一大笔钱来获取用户。大部分的公司把 80% 的预算都花在广告上,而非改良他们的产品。

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Duolingo 在亚洲的计画是什幺?未来会针对亚洲使用者开发更多语言课程吗?

我们在亚洲的成长相当稳定,而且计划针对亚洲市场推出更多课程。我们不久就会推出让华语使用者学习西班牙语的课程,也正在製作法语课程。我们也将推出让泰语使用者学英语的课程,以及菲律宾塔加拉语学英语等课程。

亚洲国家语言学习的需求非常强劲,特别是英语,而且行动装置大幅成长,因此我们相信 Duolingo 在一些亚洲国家会变得受欢迎。

Duolingo 这一两年的全球计划是什幺?

短期来说,我们正在研究一个很酷的新方式来做语言会话教学,我还不能透露太多细节,但很快就会让你知道新消息。

我们也努力把 Duolingo 推广到更多学校,我们看到许多激励人心的老师,他们都想为学生的生命注入改变,也见证到 Duoliguo 作为教具效果有多好。我们一年前创造了 Duolingo for Schools ,到了现在已经有 20 万个班级正在使用。

长期而言,我们想让所有人都能得到各种最高品质的教育。我们从语言教学开始,但我们不会停在这里。同时我们每天也努力让 Duolingo 更好玩又更有效。

有了验证码和 Duolingo 两项成功专案,你的下一步是什幺?有没有什幺值得期待的新点子?

我现在所有时间都拿来把 Duolingo 打造成最高品质的语言学习工具,以及推广更多人使用到这项工具。所以现在先这样,希望未来我会再挑战其他有趣的专案。我认为自己还年轻。

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